Utilização de Parvovírus Para a Terapia de Câncer Avançado

Os parvovírus matam especificamente as células cancerosas e já estão em fase de ensaio clínico para o tratamento de tumores cerebrais malignos.

No entanto, visto que eles também podem infectar as células normais, mesmo não causando nenhum dano a elas, há uma grande porção dos vírus que se perde durante o tratamento.

Cientistas do Centro Alemão de Pesquisas do Câncer (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ) já tentaram modificar os parvovírus de tal forma que inicialmente eles perdem a sua capacidade para infectar as células. Depois, numa segunda etapa, os vírus são equipados com uma chave molecular para infectar as células cancerosas.

Um certo número de parvovírus são capazes de entrar e destruir as células cancerosas, sem sequer causarem quaisquer sintomas de doença nos seres humanos. Desde 1992, os cientistas que trabalham com o Professor Jean Rommelaere em DKFZ vêm estudando esses vírus com o objetivo de usá-los para o tratamento do câncer.

Simulação computacional do parvovírus

Simulação computacional do parvovírus

Para os seus estudos, os pesquisadores escolheram parvovírus H1, que normalmente infectam roedores, mas também são infecciosos para as células humanas. O vírus H1 mata as células do tumor com base nas suas propriedades naturais, ou seja, o seu material genético não necessita de ser modificada para que execute essa função.

“Os vírus exclusivamente destroem células cancerosas. Mas, com a mesma eficiência que infectam as células cancerosas, também infectam as células saudáveis. Nas saudáveis eles não causam nenhum dano e não podem replicar, mas perde-se uma grande parte dos vírus terapêuticos de cada vez “, diz Rommelaere. Para resolver este problema, os pesquisadores modificaram o material genético do vírus, de tal forma que ele perde a sua capacidade para infectar as células. Num segundo passo, este vírus não infeccioso foi equipado com uma chave molecular para as células cancerosas.

Antonio Marchini e os seus colegas do departamento Rommelaere foram capazes de distinguir a forma como o vírus entra em contato com as células: Elas anexam-se à superfície das proteínas das células que estão ligadas ao ácido siálico. Depois os pesquisadores trocaram dois aminoácidos de uma proteína viral que são determinantes para o contacto com o ácido siálico.

Esta modificação reduziu dramaticamente a capacidade dos vírus H1 para infectarem células: Em células tratadas com o vírus geneticamente modificado, os investigadores notaram que a infeção de células humanas foi reduzida para menos de 1/10 do que aconteceria caso os vírus H1 não tivessem sido alterados.

“Esta é a primeira evidência de que é basicamente possível modificar as propriedades dos vírus H1 de acordo com um plano. Além disso, temos também uma ideia de como melhorar ainda mais a capacidade infecciosa e com potencial para destruir células cancerígenas “, diz Marchini.

Utilização de Parvovírus Para a Terapia de Câncer Avançado

Etiquetas: câncer, câncer avançado, parvovírus

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